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选择网络摄影机的十个因素


这样的论点已经变成主流:未来是属於网络摄影机的

一些着名的市场研究公司包括了 IMS research、Frost以及Sullivan, J.P. Freeman and Co., 甚至是 IT 公司如 IDC 都绘制出相当类似的图表。网络摄影机销售超越类比式摄影机的引爆点即将发生。所以当我们知道这件事何时会发生之后的下一个问题应该是由谁来达成这个论点。

方才我们提到由谁来达成指的是:哪一家公司将领导网络摄影机技术的转换?关于这样的问题其实是很复杂的,因为不同的技术需要不同的专业人员,而且当前已经有许多的新公司加入这个市场,大大的改变了竞争生态。当前摄影机在技术层面来说就好象是叶子的边缘,我们体验到当音乐从匣式录音带进化为 CD 再变化为数位 MP3 播放机!当所有的东西都改变时,我们必须用新的眼光以及评估标准来关注最新的可用选项。

这个趋势是毫无疑问的,但是应当选择哪种网络摄影机呢?

如果大家都同意网络摄影机是未来的趋势,你可以注意到有许多的厂商已经进入并且持续投入这个充满吸引力的市场。有些是从类比摄影机转换过来的,寻找新的改革方式来保留市场占有率。象刚刚所提到的,有些则是这个新技术的新手。这表示会有越来越多的选择伴随着让人困惑以及对立的信息会出现。当评估要购买哪一种网络摄影机时,你该如何去下一个最好决定。

我们列出了十个重要的要素,作为当你决定要引进这个越来越多用户用来监控安全的网络摄影机时的采购指南。

1

高影象品质

无庸置疑的,影象品质对于任何摄影机来说都是一个很重要的特性。这对于影象录影及监控来说更为重要,因为影象的即时性及品质通常是密不可分的。假如你没有好的影象品质,那麽其他的要素就都不重要了。较好的影象品质可以让用户更仔细的观察到影象的内容及变化,这样可以让保全人员更快速且正确的判断。同时也可以大大的增加自动分析及警报工具的准确性,例如移动侦测或是其他的嵌入式智能功能。

当评估一个网络摄影机的影象品质时,请研究以下的问题:多少感光度?影象的清淅程度?是否配备有高品质的镜头?当物体移动时的影象品质如何?槼格表可能会告诉你这些数值,但是请记得现场测试一些摄影机,以确认槼格表上的信息是符合你所要求的。

2

拥有多样的周边产品

网络摄影机包含了许多类比式摄影机没有的功能 --- 影象压缩、移动侦测、支持网络,甚至是警报管理。当你有许多的摄影机时,你可能想要在同样的系统上维护这些功能。为了要达到这样的须求,最好就是尽可能的使用相同厂商的产品。当你要选择一家厂商的时候,记得邀请维护这些产品线的人员加入,包含固定式摄影机、快速球型摄影机、PTZ 球型摄影机。这样的话,一到两家公司应该能够满足你的要求,且要能符合未来的扩充及功能升级,例如提升为百万像素、无线或是声音支持。假如你想要升级类比式摄影机,确定你选择的公司产品也包含影象服务器(编码器)、影象解码器、摄影机外罩以及其他相关产品。

3

广泛的应用程序支持及整合容易

你当前正在寻找的网络摄影机是封闭的系统,而使你只能选择少数的甚至是只有一种影象管理软件吗?安全性工业并不是只有转移到网络摄影机,他也移动到了开放系统以及开放平台。确认网络摄影机约有开放的介面(应用程序开发介面或是 API)并且要有大量的应用软件可以供你选择。某些领导厂商都加入了上百个的这样的联盟,你选择的网络摄影机不应该局限你的选择或功能。开放、多厂商系统最后总是可以普遍流行。

看看 Dell、HP 以及 IBM 在 Intel 处理器的架构下额外付费购买作业系统专利来使用微软作业系统的模式有多么流行。

4

影象压缩功能完全兼容 JPEG 及 MPEG-4/H.264 标准

确定摄影机是否 100% 遵照 JPEG 及 MPEG-4/H.264 标准。你应该会很惊讶的发现,多数号称兼容标准的产品其实并非 100% 兼容这个标准,99% 兼容表示的就是不兼容。完全兼容可以让你的摄影机在选择不同的应用程序拥有更多弹性。同时也担保了你的影象在十年或十年后都可以查看。假如某摄影机使用该家公司自行发展的压缩技术,如果这家公司结束营运之后,对用户来说真的是一件不幸的事情,遵照标准可以让你可以长久的存取影象档。

假如这家公司还支持 MPEG-4/H.264 的标准,记得询问授权费用是否已经付清,以及每个产品可以使用多少的授权。假如厂商并未支付这项费用,或是不支持这项标准,则你可能要在购买产品之后再自行购买这项压缩技术使用的授权。

5

管理部署大型架构的工具

就好象所有的网络智能型设备,网络摄影机拥有 IP 位址以及固件。许多厂商提供免费的升级服务。当要进行一项采购的决定时,你必须要考虑到设置 IP 位址花费的人力以及升级摄影机功能的费用。网络摄影机制造商必须有工具或软件可以管理这些工作,而且必须在事前清楚地测量花费成本及停机时间。这些厂商开发的工具中必须有自动定位所有网络摄影机设备的功能并且监控这些设备的状态。

6

广泛的网络功能及安全性

就好象高品质的影象是网络摄影机的必要特性一般,网络功能也是非常重要的。插上以太网路并设置 IP 连接上网络只是一个基本的功能,所有的网络摄影机都可以达到这样的功能。你必须考虑下面的因素:可以使用 DHCP(动态网络 IP 设置)来设置 IP 位址吗?再者,是否提供安全加密方式或 https?而最重要的则是贵公司 IT 部门的看法:他们乐意在网络上放置一个如此特殊的网络摄影机吗?他们是专家,他们可以判断出这个摄影机是否可以提供足够的网络功能以及安全须求。

7

逐行扫描感应器

逐行扫描技术只有在网络摄影机才找得到的特色,但是并非所有的网络摄影机都有这样的功能。逐行扫描的优点在于可以同时间内的截取完整影象及曝光,相对于类比式的交错式扫描,交错式扫描一次只能捕捉一半的影象线条,然后在 17 毫秒後再捕捉另外的一半。对于类比式摄影机来说,假如一个物体正在移动,则影象就会变地模糊。逐行扫描的影象几乎不会闪铄,没有边缘锯齿状及造成影象模糊。在影象监视系统中,观察一个物体快速移动,例如一个正在奔跑的人,是不可缺少的功能。逐行扫描可以不断的生成足以辨认及识别的最佳影象结果。

想想看:当你在观看 DVD 的时候按下暂停钮,为什麽它的影象品质比按下暂停的 VHS 的带子要好?答案就是:逐行扫描。

8

网上供电(PoE)

你可能会觉得这只是一个检查清单的一个小组件,但是想想看:你不想在架构每支摄影机时都节省最高 300 美金的费用吗?这大约是安装一支摄影机所花费的电源布线费用。假如安装了 50 到 100 支摄影机,这将是一个相当大的花费,如果用户有上百台摄影机,将节省大量的金钱。确认摄影机的网络供电是否符合 IEEE 802.3af 标准。这将使你有更多的空间可以选择 Cisco、Nortel、NetGear 等公司的大型数组式网络交换器。POE 还可以让你在停电的时候利用机房的 UPS(不断电系统) 借由网络交换器供应电源来开启监控系统(包括摄影机)而不受停电影响。

9

分布式智能

智能型录影已经变成了一个专门用语。这样的技术将会逐步成形并在往后的几年大幅改善,不过他现在只是用来衡量摄影机是否拥有电脑智能。原因是因为智能型录影必须要有足够的运算能力,假如运算的工作不是由摄影机来处理,则只要几台摄影机就可以很快的将 PC 服务器的资源用完。当智能演算是在前端设备例如摄影机,摄影机可以决定何时送出并处理影象。一个好的网络摄影机应该扮演一个有智能的看门员并且能够进行大量的智能型摄影机部署。就定义来说,网络摄影机是拥有智能的,因为它包含了处理能力并且拥有像移动侦测、I/O 管理及事件的处理。

10

厂商的沿革与焦点

就如同我们所讨论的,决定使用哪种网络摄影机时,未来的扩充能力以及须求功能增加是非常重要的。这也表示你的网络摄影机制造商将会是一个长远的合作伙伴。选择一个可靠的伙伴是非常重要的。那麽你该怎麽选择呢?

想想看:哪一家厂商以制造网络摄影机以及其他网络产品起家?这家厂商有获利吗?这家公司专注於网络摄影技术或是网络摄影机指示公司业务的一小部份?当地的代理商及技术支持如何?这家公司是全球性的公司吗?精通不同语言的展示吗?有可供参考的实绩吗?你可以选择摄影机市场的领导者来确认公司的创造力、支持性、升级以及未来的产品线。不要因为节省眼前的小钱而牺牲未来的安全。

结论

不管是今年或是明年,每个用户都将会面对采购网络摄影机的决定。就象是类比式摄影机一样,并不是所有的网络摄影机都有相同的设计。从来都不是。不同的网络摄影机间的差别是相当大的,这和一般用户去购买类比式摄影机时的经验有相当大的差异。用户必须是精明的,厂商总是会告诉你许多夸大的事情,用户最好准备一张评估的清单作为评估准则,并且测试不同的选择产品,来了解当前这些产品的不同,并且下一个好的决定。

这份文档中,我们整理了 10 个重要的要素来选择合适的网络摄影机。所有的建议都是非常重要的,而有些更是比其他的要素还重要,在最后的结论中,你必须选择这样的公司及摄影机:提供高品质影象、拥有多样且宽广的产品线、开放介面、广泛的网络功能以及尽可能长久合作的利益伙伴。


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